Per quarant’anni, l’alpinista Svizzero, specialista delle salite ad alta velocità, scivolava su una lastra di ghiaccio sul Nuptse, punta satellite dell’Evrest. Per il britannico Kenton Cool, il primo a salire sul Nuptse, Everest e Lhotse in una stagione; il suo amico era “una vera fonte di ispirazione” (daTwitter). Per lui è colui che gli ha insegnato il paradiso,  “un uomo che ci ha mostrato che tutto è possibile nelle montagne e oltre”. Il 4 novembre 2014, presso il prestigioso Explorers Club di New York, ci fu una conferenza di alpinismo contemporaneo, si ammirò altrettanto controversa la sua velocità e il suo “rischio” da solista. Quest’articolo riprende informazioni pubblicate dalla conferenza sovracitata del 12 novembre 2014:

Ueli Steck, noto sotto lo pseudonimo “la macchina svizzera”, è nato il 4 ottobre 1976 a Langnau, Emmental (Svizzera tedesca). Ha scoperto l’arrampicata all’età di 12 anni. Si è quindi dedicato interamente a questa passione. Poi, naturalmente, si è rivolto all’alpinismo e all’himalayanismo.(1)

Non inizia da zero. Sa come guardare coloro che lo hanno preceduto per mettere in “corda” e per distribuire il genio di questi grandi nomi. Durante la conferenza egli ci dice quanto ha ricevuto da Erhard Loretan, il primo scalatore di aver considerato diversamente l’himalayanismo, introducendo lo stile alpino: andare veloce, indossare la luce … Prima indicazione di una bellissima l’umanità: è umile e sa ricevere dai suoi pari.

Se ha un senso di tradizione, è perche Ueli appartiene alla categoria dei “pionieri”, è uno di quelli che hanno bisogno di nuove sfide. Ueli ha bisogno, nelle parole di Erhard Loretan, di “creare, di disegnare nuove linee”. Deve andare al di là della tradizionale visione dell’alpinismo, piuttosto quadrata.

Ma come innovare in un ambiente dove le cime più alte del mondo sono state conquistate, dove i grandi percorsi tecnici sono già stati realizzati? La risposta, Ueli fa sorridere. “Come fai quando amate la montagna, quando ti piace stare due o tre giorni senza andare a casa e sei sposato con una donna svizzera? Dovresti sapere che le donne svizzere amano avere i loro mariti a tornare a pranzo o, al peggio, per la cena! Così come trascorrere il tempo in montagna e essere a casa la sera per cena, e quindi evitare le tempeste più drammatiche! È necessario andare veloce … È necessario fare la vetta e scendere in una giornata per rientrare in tempo. (2) La linea creativa di Ueli è leggerezza e velocità. Questa è la sua sfida: ritornare per la cena!

Aprirà quindi nuove possibilità. Lavora molto e questa è una delle sue grandi qualità. Non c’è dubbio: la sicurezza, la facilità naturale sul terreno, la capacità di interpretare, la libertà di decisione sono possibili in quanto gesti e movimenti sono “automatizzati”. Affinché un musicista si dedichi interamente alla musica, è necessario che egli faccia continuamente i suoi esercizi, e ha assimilato a tal punto la tecnica che il momeno di suonare è assolutamente naturale.

Ueli segue un percorso di formazione, cercando di arricchire le  sue competenze e le qualità anche da altri sport. Lavora con allenatori di cross country, corre in montagna e sistematicamente studia con gli ingegneri del Centro Olimpico Svizzero i migliori livelli fisici che ha raggiunto … A servizio della sua passione, approfitta di tutto ciò che la vita gli offre. Meticoloso, attento al minimo dettaglio – “bisogna lavorare, lavorare molto”, il motto di Marc Chagall, che lui spesso ripeteva. Da lì viene il suo soprannome: “La macchina svizzera”.Una montagna come la faccia settentrionale dell’Eiger, realizzata in due giorni per gli alpinisti “normali” o 10 ore per Reinald Messner e Peter Habeler (1974), viene consumata da Ueli nel 3 ore e 54 minuti (2007) e 2 ore 47 minuti (2008). La faccia nord del Cervino in 1h56 minuti! La faccia meridionale dell’Annapurna (8091m),  lo scalerà fra l’8 e il 9 ottobre  2013 in 28h 2013 [3], mentre il tandem Graziani-Benoist riesce lo stesso summit dieci giorni, Ueli solo in 11 giorni (3)
Ma alla conferenza del 2014, Ueli non era molto orgoglioso di questa ultima realizzazione! Come non essere orgogliosi di un tale successo? Come non puoi essere orgoglioso di essere il primo Himalayano a raggiungere questo traguardo, in un tempo cosi breve? “Non sono molto orgoglioso di questa prestazione perché è la prima volta che accetto di passare i limiti che ho impostato. Questa è la prima volta che ho scelto il rischio di morire per realizzare il mio progetto. “(4)
Credo che ciò che renda la grandezza di questo uomo, al di là delle sue imprese, sia nella scoperta dalle sue riflessioni … Gli sportivi dell’estremo sono i veri amanti della vita. La montagna è così esigente che è necessario sviluppare condizioni fisiche particolari, ripetere i movimenti in modo che diventino “riflessi”, ecc. Questi sforzi sviluppano altre qualità umane: forza, umiltà, perseveranza, pazienza, prudenza, coraggio …
perché prendere dei rischi, prendere decisioni importanti, alla fine è per impegnarsi totalmente nella vita e vivere. Per farlo, è necessario aver esercitato queste qualità umane. Devono essere state sviluppate fino all’estremo. La scelta della morte supererebbe i propri limiti per scegliere consapevolmente il rischio di morire o scegliere di non rischiare la vita, sceglie di non soddisfare i propri desideri rimanendo davanti al televisore tutto il giorno, rifiutandosi di prendere decisioni, fare delle scelte nonostante la mancanza della certezza … Scegliere una vita sana senza rischio, soffocare questa forza vitale che abita nel cuore dell’uomo, questa sete di assoluto, di estremo.

Ci sono state due qualità significative in questa conferenza: semplicità e gioia. Ueli non solo ha scelto la semplicità nel suo modo di salire la montagna, senza corde, senza nodi, senza grande espansione e ossigeno. Non è un uomo complicato, ma è sincero, onesto, schietto. Emanava semplicità e gioia …  Si nutre dei suoi sforzi, della bellezza dei paesaggi, delle sue amicizie e dell’opportunità di condividere la sua passione …

Concludo con un magnifico testo che ci dà pienamente la una figura di Ueli Steck: “È impossibile descrivere l’influenza che il semplice volto di un giovane ancora indeciso può esercitare, un semplice aspetto possiede una profondità umana, una qualità immediatamente percepita come valida e invidiabile. Vedi l’intelligenza, l’energia, la fedeltà, realtà viventi che sorgono da un uomo in pieno possesso di questi doni; e pensare essere capaci di raggiungere la stessa qualità; per vedere realizzata davanti a te un’anima avvincente, la più bella immagine che hai da te: che promessa! “(5)

(1)Dall’intervista alla conferenza di Ueli Steck, 4 Novembre NY.
(2) http://www.climbing.com/video/ueli-steck-retries-annapurna-south-face/
(3) http://www.montagnes-magazine.com/actus-annapurna-retour-succes-face-sud-yannick-graziani-stephane-benoist-temoignent
(4) Dall’intervista alla conferenza di Ueli Steck, 4 Novembre NY.
(5) padre Jérôme, Ecrits Monastiques, p.97,  Ed. du Sarment, 2002, France.

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